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세계에서 최고高나 가장 오래된 최고古의 무언가가 될 수 없다면 최대大의 무언가가 되겠노라고 다짐한 듯한 곳이 있다. 북미에서 실내 최대 규모로 꼽히는 놀이동산, 수영장 등이 있는 웨스트 에드먼턴 몰 West Edmonton Mall이 그 주인공이다. 

 

 

 

* 규모에 있어서 추종 불허, 웨스트 에드먼턴 몰 West Edmonton Mall

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앨버타 여행에서 두 도시를 꼽으라면 캘거리와 에드먼턴이다. 캐나다의 앨버타 주의 대표 도시지만 무척 조용하고 그리 크지 않다. 깨끗하고 소박하게 느껴진다. 에드먼턴 여행에서 가볼 곳을 꼽으라면 먼저 주 의사당을 권한다. 그리고 다음 곳으로는 쇼핑몰을 많이 권한다.

캘거리 여행과 에드먼턴 여행 모두 여행할 만한 곳을 찾다 보면 거대한 쇼핑몰의 이름이 등장한다. 각 쇼핑몰 모두 도시 중심에서 약간 벗어난 곳에 있다. 캐나다 앨버타 주의 도시 캘거리에는 크로스 아이언 밀스 Cross Iron Mills가 있다. 아웃렛으로 거대한 크기의 몰이다. 앨버타 주의 또 다른 도시, 에드먼턴 대표 쇼핑몰은  웨스트 에드먼턴 몰 West Edmonton Mall(WEM)이다.

 

 

 

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캘거리에서 웨스턴 에드먼턴 몰까지는 약 3시간 걸린다. WEM으로 불리는 웨스턴 에드먼턴 몰은 쇼핑몰이 얼마나 큰지를 묻는다면 대답을 위한 단위 수가 다르다. 쇼핑몰의 크기를 km로 기재한다. 동서로 8km, 남북으로 3km다. 동시 주차가 2만 대 가능하다고 하니 그 규모가 얼마나 대단한가. 3층으로 구성된 건물 안에는 8백여 개의 상점과 110여 개의 음식점, 10개의 쇼핑센터가 있다.

쇼핑을 할 수 있는 곳들 외에도  2개의 호텔, 5개의 영화관, 아이스링크, 수영장, 카지노, 오락실, 놀이동산 등이 모두 합쳐져 하나의 몰로 불린다. 캘거리나 에드먼턴이나 겨울이 1년의 반에 달하며 추위의 정도가 영하 20도 내외를 넘나들기에 실내에서 쇼핑부터 어지간한 놀이 모든 것을 할 수 있게 만들었다. 정말 어마어마한 규모다.

 

 

 

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즉 거대한 쇼핑몰이 모든 위락 시설을 품고 있다. 다시 말해 쇼핑몰이 단일 몰로 최대의 크기를 갖게 된 건 몇 개의 놀이 시설, 호텔, 카지노, 영화관 등이 모두 들어가 있기 때문이다. 월드 워터파크 World water park, 아이스팰리스 Ice palace, 섭 마린 레이크 Submarine lake, 놀이동산인 갤럭시 랜드 Galaxy land 등이 있다. 

웨스트 에드먼턴 몰은 동서남북으로 크게 나누어 볼 수 있다. 북쪽에는 갤럭시 랜드 Galaxy land라는 이름의 테마파크가 있다. 동쪽에는 캐나다 대표 백화점이 모여 있다. 허드슨 베이 The Hudson Bay, 시어스 Sears가 있다. 동서 중간에 아이스링크가 있다. 서쪽에는 인공파도 수영장인 월드 워터파크 World water park와 인공호수인 딥 씨 어드벤처 레이크가 있다. 범선이 있고 물개쇼가 펼쳐진다.

 

 

 

* 웨스트 에드먼턴 몰, 쇼핑의 천국

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정말 다양한 상점들이 밀집하여 있다. 그러나 크게 답답하지 않다. 캐나다 캘거리 크로스 아이언 밀스는 아웃렛이었으나 여기는 보통의 쇼핑몰이라 할인폭 자체는 크지 않은 듯 싶다. 그러나 캐나다 다이소 같은 달라라마 Dollarama부터 백화점까지 한자리에 모여 있기에 무엇이든 살 수 있다고 해도 과언이 아니다.

의류를 비롯해 액세서리, 가구점, 주방용품점 등이 참 다양하다. 크로스 아이언 밀스는 아웃렛 중심이라 개별 브랜드 숍의 할인 상품을 사기 좋았고, 웨스턴 에드먼턴 몰은 다른 건 몰라도 편집숍들이 꽤 많아서, 각 숍별로 내부 인테리어와 상품 구성을 보는 것이 무척 흥미로웠다.

쇼핑몰이 갖는 압도적 크기와 볼거리 등 때문인지 현지인들뿐 만 아니라 관광 삼아 들르는 듯한 다른 나라 사람들도 정말 많다. 팀 홀튼이나 스타벅스도 있지만 이렇게 사람 많은 팀 홀튼 과 스타벅스도 있나 싶을 만큼 붐빈다.

 

 

 

* 웨스트 에드먼턴 몰, 테마가 있는 거리 

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쇼핑 골목들은 주제를 가지고 꾸며 놓았다. 걸어 다니다 보면 조금 색다른 분위기의 거리네 싶은 곳들이 있다. 여기는 유럽풍의 건물 파사드(전면부)를 가져다 놓은 듯 만들어 놓은 2층의 골목이다.

중국인들의 거리도 있다. 거리라기보다는 중국 풍의 대문이 있는 거리다. 중국 사람들은 어디 가나 많다. 여기 역시 중국인들의 마켓이 큰 규모로 입점하여 있다. 중국 마켓이라고 하지만 일본식 스시, 베트남식 스프링 롤 등 먹거리들을 다양하게 팔고 있다. 오룡차며 녹차를 팔아 좋았다.

 

 

 

* 온가족이 즐기는 놀이동산, 갤럭시 랜드 Galaxy land

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웨스트 에드먼턴 몰 동쪽에 위치하는 실내 테마파크다. 북아메리카에서 실내 테마파크로는 최대의 규모를 자랑하며 28개 내외의 놀이기구를 보유하고 있다. 쇼핑몰에 쇼핑의 목적이 아니더라도 우리나라 에버랜드 찾듯, 하루 종일 이 놀이동산만을 이용하러 오기도 한다. 실내 테마파크 중에서 최장 길이를 뽐내는 마인드 벤 터 Mindbender라는 롤러코스터가 있다.

아이들을 위한 키즈플레이파크도 있다. 전체적으로는 아이들용 놀이기구다.  놀이기구는 레고랜드 수준으로 아마도 초등학교 학생들 정도까지 재밌을 듯 싶다. 어른이라면 서너 가지 정도 탈만 하며 기다리는 줄이 금방 줄어 많이 기다리는 편은 아니다.

 

 

 

*  온가족이 즐기는 골프, ​드래곤스 테일 블랙라이트 미니골프 Dragon's Tale Blacklight Mini Golf

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사계절 실내 골프를 즐길 수 있는 드래곤스 테일 블랙라이트 미니골프 Dragon's Tale Blacklight Mini Golf 장(연중무휴 )도 운영한다. 사진처럼 알록달록한 조형물들과 앙증(?)한 크기의 퍼팅 공간 등 유치원 놀이터 같은 분위기다. 아이들도 꽤 많이 치고 있다. 정말 필드 좀 뛰시는 분들에게는 맞지 않을 수도. Professor Wem's Adventure Golf 가 따로 있다.

 

 

 

* 언제라도 여름, 월드 워터파크 World water park

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웨스트 에드먼턴 몰 서쪽에 위치하는 수영장이다.  열대의 온도로 섭씨 31도로 물놀이하기에 좋은 정도다. 23개의 워터슬라이드가 있고 언제라도 수영을 즐길 수 있다. 아이들용 풀도 따로 있다. 사계절 실내 수영장으로는 세계 최대 규모로, 약 6천 평의 규모다.

우리나라의 캐리비안베이 등과 마찬가지로 인공 파도 시설이 되어 있는 수영장이다. 보통의 실내 수영장은 라인이 나누어져 있고 깊이가 동일해 수영하기 좋지만 여긴 '수영'보다는 해변의 '파도와 함께 하는 물놀이'의 맛에 중점을 두었다.

 

 

 

* 언제라도 겨울, 메이필드 토요타 아이스팰리스 Mayfield Toyota Ice palace

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웨스트 에드먼턴 몰 중앙 쪽에 위치하는 아이스링크다.  아이스하키가 국민 스포츠인 만큼 쇼핑몰에도 아이스링크가 있으며 크기는 아이스하키장과 같다. 투명한 유리돔 아래 있는 웨스트 에드먼턴 몰의 메이필드 토요타 아이스 팰리스 링크장은 스케이팅, 하키 등을 즐길 수 있는 곳이다.

다른 위락시설보다 시간의 변동이 잦은 만큼 홈페이지에서 시간을 먼저 확인하고 찾는 것이 좋다. 아예 개장 안하기도 한다. 무엇보다 웨스트 에드먼턴 몰 중앙에 있어, 길 찾는 기준으로 삼으면 좋을 만한 랜드마크다. 약속 장소로 잡을 때도 이 아이스링크를 잡으면 서로 찾기 용이하다.
 

 

 

*  언제라도 마린라이프, 산타마리아 호 Santa Maria

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웨스트 에드먼턴 몰 서쪽에 위치하는 인공호수가 있다.  이곳의 볼거리로는 아메리카로 탐험을 떠났던 콜럼버스가 탔던 배 산타마리아 Santa Maria 호가 있다. 진짜는 아니고 실제 크기로 복원한 배다. 배는 각종 이벤트 장소로 빌려주며 이벤트 없을 때는 탑승해 볼 수 있다.
 
쇼핑몰의 면적이 넓으니 이렇게 실내에 호수까지 만드는구나 싶다. 거대한 대양을 횡단했던 콜럼버스의 배의 크기는 기대보다는 작았다. 이런 배를 타고 거친 파도를 넘어 대륙 사이를 오갔다고 하니 그 점이 놀랍다.

 

 

*  살아있는 해양생물들, 씨라이프 캐번스 & 씨 라이온 락 - Sea life Caverns & Sea lions rock

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인공호수의 산타마리아호 옆에  바다사자 바위 Sea Lions Rock가 있다. ​딥 씨 어드벤처 Deep sea adventure라는 프로그램으로 바다사자 쇼를 보여 준다. ​하루 두 번 정도 바다사자 쇼가 20-30분 정도 진행된다. 아주 신기하거나 하진 않지만 시선을 많이 끈다.

바다사자 쇼는 1층에서 입장료를 내고 계단식 공연장으로 들어가서 가까이 볼 수도 있지만 쇼핑몰 2층에 올라서도 물개 쇼가 잘 보인다. 많은 사람들이 잠시 발걸음을 멈추고 2층 난간에서 내려다본다. 1층에서 입장하여 본다면 아이들의 경우 직접 참여할 기회를 얻을 수도 있다. 그러나 2층에서 잠깐 보는 것만 해도 충분하다.

 

 

 

* 아직도 부족하다면, 영화관 & 카지노

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쇼핑이 아니더라도 여가를 보낼 만한 장소는 여기 다 있다 싶다. 쇼핑몰을 비롯해 수영장, 스케이트장, 골프장 등이 있고 이어 영화관도 있다. 아이맥스 영화관 및 일반 영화관이 있는데 영화 비용은 우리나라와 크게 다르지 않다.

쇼핑몰의 외곽 쪽에 있는 듯 없는 듯 카지노도 있다. 앨버타 주의 세금 수입의 한 축을 담당하고 있는 것이 카지노라고 한다. 도박 중독은 사회 문제이기도 하지만 세금의 주 수입원이기도 하여 딜레마라고.

 

에드먼턴의 웨스트 에드먼턴 몰은 궁금해서 가 봤다. 세계 최고와 최대라는 수식이 꽤 붙어 있어서 어떤 곳인지 무척 보고 싶었다. 쇼핑몰 자체가 최대라기보다는 여러 위락시설이 실내에 모여 있는 곳이다. 들었던 만큼 규모가 대단했다. 온가족을 위한 즐거움이 여기 다 있다고 외치는 듯한 곳이다. 그래서 종일 보내도 괜찮을 법한 곳이라고 했구나 싶다. 위락시설을 이용하지 않고 쇼핑만 가볍게 산책 삼아 돈다면 2-3시간 정도면 될 듯 하다.

 

 

* 캐나다 앨버타주 에드먼턴, 웨스트 에드먼턴 몰 West Edmonton Mall 정보 

- Add : 8882-170 Street, Edmonton, AB, Canada
- Open : 공휴일 12:00-18:00, 월-토 10:00-21:00, 일 11:00-18:00 / 연중무휴 
- paking : 2만대 동시 주차 가능
- Tel : 780-444-5300 / http://www.wem.ca/
 

 

정보제공 | Get About 트래블 웹진
홍대고양이 홍대고양이

동아사이언스 과학기자, 웹진과학전문기자, 아트센터 객원기자, 경기여행지식인단으로 활동. 지금 하나투어 겟어바웃의 글짓는 여행자이자 소믈리에로 막걸리 빚는 술사랑 여행자. 손그림, 사진, 글로 여행지의 낭만 정보를 전하는 감성 여행자. http://mahastha.blog.me/

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