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전문가 여행기

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12월의 뉴욕은 매일매일 파티의 연속이다.

안그래도 파티가 생활인 그들에게 12월은 기억할 것도, 기념할 것도 많은 달이다.

안면이 있건 없건 껀수를 만들어 매일을 흥겹게 보내고

작은것이라도 가진 걸 함께 나누는 그들의 파티는 엄청나게 소란스럽지도, 화려하지도 않다.

그저 있는 그대로의 즐거움을 함께 나누는 데 의미가 있을 뿐이다.



뉴욕의 유명한 뮤지엄 중 하나인

자연사 박물관(American Museum of Natural History)에 근무하는 친구가 있어서

운 좋게도 박물관 내부 직원들의 크리스마스 파티에 참여할 수 있었다.











뉴욕 자연사 박물관은 각 부서별로, 그리고 일하는 섹션별로 나뉘어 해마다 연말이면 파티를 연다.

파티의 주인공들로는 박물관의 직원들과 그의 가족들이 모두 초대된다.

직원의 가족들이 모두 한자리에!?


나는 이 사실에 잠시 또 한번 문화충격을 받았다.

한국에선 상상해보지 않은 일이었기 때문이다.

하지만 이곳에선 직원들 간에 가족들끼리는 지난 1년간의 안부를 서로 묻고

새해를 축복해주며 선물을 주고 받고 있었다.

이 얼마나 따뜻하고 아름다운 분위기인지...!











행사의 내용은 심플하다.

뷔페식으로 마련한 음식을 자연스럽게 나누면서 즐기고,

장기자랑 순서가 이어지며,



아이들과 함께 오는 대부분의 가족들을 위해

한 켠에서는 종이접기 등의 테이블이 마련되어 있다.

사소하지만 참 고마운 배려인 것이다.
















모두가 모이는 파티의 장소는, 박물관 내부의 Ocean Section내의 거대한 고래 밑!

이또한 박물관이기에 이런 환상의 장소가 가능한 것이리라.








자연사 박물관의 직원 파티 중 가장 하이라이트는 내부 디스플레이 팀!

박물관의 디스플레이와 인테리어를 담당하는 팀 답게

파티 분위기도 가장 트렌디하면서도 물좋기로 유명하다.

물론 방문해보니 주 참여자 층의 연령대도 가장 낮았고

뉴욕의 훈남, 꽃미녀가 정말 많기도 했다.











마지막으로 방문한 곳은 경비 관리팀의 어느 직원 은퇴식 현장...

연말 파티를 겸한 은퇴식의 주인공은... 

놀랍게도 박물관에서만 52년을 근무했다고 한다.

Tory라는 이태리 할아버지였는데,

그만큼 자연사박물관은 그의 인생의 전부였다고 한다.


회사 측과 동료 직원들이 마련한 정성어린 선물과 감사패를 받고

그의 얼굴엔 만감이 교차하는 듯 했다.



몇십년 전, 한창 일하던 자신의 모습이 잡지에도 나왔었다며

새삼 그때를 다시 회상하던 그분의 표정을 보니 절로 고개가 숙여지기도 했다.

앞으로 또다른 인생이 펼쳐질 Tory 할아버지의 앞날에 행운이 가득하기를!









한편 파티장 입구에는 산타클로스 할아버지가 대기하고 있다.

방문하는 직원 가족들에게 멋진 기념사진을 남기라는 의미다.







또한 거대한 트리가 우리를 반겨주기도 하는데,

이건 모두 아이들이 직접 종이접기로 만든 트리라 더욱 의미 있고 아름답다.







이날 이후로, 뉴욕에서 자연사 박물관을 더욱 사랑할 수 밖는 이유는 더욱 명확해졌다.

직원과 직원의 가족들이 하나되는 훈훈한 박물관!


이 어찌 아니 좋아할수가! ^^



정보제공 | Get About 트래블 웹진
루꼴 루꼴

'디스 이즈 뉴욕' '휴가 안 내고 떠나는 세계여행 베스트15' '일하면서 떠나는 짬짬이 세계여행'을 통해 직딩여행 붐을 유행시킨 베스트셀러 여행작가

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