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전문가 여행기

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돌고래를 보러 갈 때도 반딧불을 보러 갈 때도 석회동굴에 갈 때도 탔던 배!

필리핀 팔라완 하면 이 작은 배가 가장 먼저 떠오릅니다. 섬나라 필리핀이거든요.

 

 

 

 

 

 

개발이 활발히 이뤄지지 않았지만 그래서 자연 환경을 보기에 더할 나위 없는 필리핀.

하늘에서 본 필리핀은 끝도 없는 푸른 바다에 섬이란 보석을 뿌린 듯 했어요.

아름다운 필리핀은 지질학자의 눈을 끌어당기는 매력을 가진 나라입니다.

생동하는 지구를 고스란히 느낄 수 있는 천혜의 지역이기 때문입니다.

 

  

 

  

* 필리핀, 뜨거운 지질활동의 나라 *

 

 

 

 

필리핀은 환태평양 조산대(ring of fire, pacific ocean)에 속합니다.

'ring of fire'는 태평양 주변 대륙 경계에 화산, 지진이 많이 일어나서 붙은 이름이죠.

필리핀에는 Mayon 화산을 비롯해 적어도 21개의 화산이 활동을 하고 있을 정도랍니다.

 

 

 

 

 

 

 팔라완 해변은 산과 절벽의 멋진 모습으로 채워져 있습니다.

이런 절경들은 지질학적인 움직임을 통해 만들어 진 결과지요.

 

 

지구는 딱딱한 지각 판이 암석이 물컹하게 녹은 맨틀 위에 떠다니는 형상입니다.

지각 중 무거운 판이 가벼운 판 아래 들어가면서(섭입) 지진, 화산활동이 일어납니다.

판이 다른 판 아래로 들어가는 섭입 경계에서는 아주 깊은 골짜기(trench)가 생겨나지요. 

Luzon 지역 서부 마닐라 트렌치는 길이 900 km, 깊이 5 km로 엄청난 규모를 자랑합니다.

 

 

지질학적 활동이 활발한 필리핀의 단층(지층이 끊어진 곳) 지역은 화산 활동이 빈번하고,

덕분에 뜨거운 물이 흘러 암석 내의 광물질을 녹여 흐르다가 광물을 퇴적시킵니다. 

그래서 필리핀은 광물 자원이 풍부한 나라 중의 하나에요. 석유도 생산됩니다.

특히 남아프리카에 이어 금이 많이 매장된 나라로 꼽히고 있습니다.

 

 

 

 

* 팔라완, 보석보다 빛나는 바다 *

 

 

 

 

 이번 여행은 필리핀에서 자연환경이 아름답기로 손꼽히는 팔라완 지역이었습니다.

개발이 되어 있지 않지만 그래서 손때 묻지 않는 자연을 만날 수 있습니다. 

 

필리핀은 7000개 이상의 섬으로 이뤄졌고 Luzon과 Mindanao 섬이 총 면적의 65%입니다.

이 중 필리핀의 서부는 팔라완(Palawan)을 비롯해 수많은 작은 섬들로 이뤄져 있습니다.

 팔라완은 다른 필리핀 섬들과 달리, 말레이시아의 지질학적 역사와 비슷합니다.

특히 팔라완은 조산운동(산이 생겨나는 지질학적 움직임)을 겪지 않았습니다.

따라서 필리핀의 다른 섬들과 달리 강력한 지진이 거의 없는 지역입니다. 

 

 

 

 

 

 

바다에 섬들이 보입니다. 팔라완에 내리기도 전에 감탄이 절로!

하얀 백사장이 섬에 리본처럼 둘러져 있고 바다는 에메랄드빛을 뽐냅니다.

에메랄드 색 박스에 은색 리본을 두른 티파니 보석 상자를 받은 것처럼 마음이 두근두근!

 

 

얕고 따뜻한 바다에서 사는 산호초들의 잔해가 섬 주변 해안에 밀려와

하얗고 고운 해변을 만든 덕분에 섬이 은빛 리본을 두른 것 같아 보이는 거랍니다.

  

 

 

 

맑고 얕은 해변을 따라 말갛게 보이는 바다는 눈을 뗄 수 없는 코발트블루입니다.

연한 연둣빛 사이로 상아빛이 섞여 들고 초록색 물결의 끝에 남청색의 물빛이 번집니다.

 

 

 

 

 

바다는 무지개 빛 가시광선 중에서 다른 색은 흡수하고 푸른색만 반사해 파랗게 보이지요.

물이 맑아 햇살이 바다에 깊이 파고들고 투과율이 높아서 물빛이 고운 팔라완의 바다!

특히 바닷물 아래 산호초와 모래 빛이 희게 비쳐들며 초록색 장관을 보여 줍니다.  

 

 

 

* 팔라완, 석회암으로 빚은 비경 *

 

 

 

 

팔라완은 석회암 지역입니다. 논 한가운데 우뚝 솟은 석회암 절벽이 있을 정도지요.

석회암은 얕고 따뜻하며 깨끗한 바다에서 조개껍질 같은 탄산염이 퇴적돼 만들어집니다.

예전에 필리핀 팔라완 지역의 자연 환경을 조용히 말해 주는 게 바로 석회암들인 셈입니다.

 

 

스위스 융프라우, 터키 파묵칼레, 중국 구채구, 베트남 하롱베이.

이곳들 모두 석회암 지역입니다. 물빛과 기암괴석으로 유명한 곳들이죠.

팔라완 지역도 마찬가지입니다. 석회암이 빚은 멋진 절경과 물빛에 정신을 놓을 지경!

 

 

 

 

 

 

공기 중 CO2가 비에 녹으면 빗물이 약산성이 됩니다. 

균열된 석회암 틈으로 이 빗물이 스미면 석회암이 녹아듭니다. 

그래서 이 지역들은 탄산염 성분 때문에 그냥 물을 마실 수는 없죠.

 

 

하지만 물에 녹은 석회 성분 덕에 곱고 신비로운 물빛을 볼 수 있어요.

 석회암과 석회암이 열과 압력을 받아 변성된 대리석은 무른 편의 암석이라

그리스 조각상처럼 조각하기 좋고 무늬가 아름다워 건축재로도 널리 쓰입니다.

 

 

 

 

 

 

 

 

팔라완은 자연이 조각한 석회 절벽을 볼 수 있는 곳입니다.

석회암이 비바람과 파도에 깎이고 녹으면서 기암절벽, 석회동굴이 생겼습니다.

특히나 유네스코에서 인정한 팔라완의 자랑인 지하 강(underground river) 석회 동굴!

생생한 야생 동물들이 살고 있는 8km가 넘는 이 동굴을 이번 여행에서 빼 놓을 수 없었죠!   

 

 

 

 

* 팔라완, 놓칠 수 없는 자연 환경을 만날 수 있는 곳 *

 

 

 

 

첨단 과학으로 무장한 도도하고 새초롬한 문명지를 떠나서

순수하고 찬탄을 부르는 자연을 보고 싶을 때 가고 싶은 곳,

 

바로 팔라완이었습니다!

 

 

 

* 지질 정보 출처 : Malaysia, Philippines, Singapore, and Brunei,  Marshall Cavendish Corporation

* 여행 도움 : 하나투어, 겟어바웃

* 참고 사이트 : 필리핀 관광청 http://www.wowphilippines.or.kr/palawan.asp

                     하나투어(필리핀 팔라완 패키지) http://www.hanatour.com


정보제공 | Get About 트래블 웹진
홍대고양이 홍대고양이

동아사이언스 과학기자, 웹진과학전문기자, 아트센터 객원기자, 경기여행지식인단으로 활동. 지금 하나투어 겟어바웃의 글짓는 여행자이자 소믈리에로 막걸리 빚는 술사랑 여행자. 손그림, 사진, 글로 여행지의 낭만 정보를 전하는 감성 여행자. http://mahastha.blog.me/

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