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전문가 여행기

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낮과 밤, 하늘과 땅에서

나이아가라 폭포를 마주하다

  

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이번 캐나다 여행의 가장 큰 고난을 꼽는다면 역시 날씨였다.
그리고 그 정점을 찍은 곳이 ‘나이아가라 폭포’.

비가 와 호텔로 도망치듯 피신하면 곧 그치다가도 돌아보기 위해 다시 나가면 이내 쏟아지길 여러번. 
그러다가 천둥마저 우르르쾅쾅... 
나이아가라란 이름이 인디언어로 ‘천둥소리를 내는 물(ongiara 온기아라)’에서 유래했다더니
쏟아지는 폭포소리와 함께 어찌나 완벽한 조화를 이루는 날씨인지.

그래서 나는 더 부지런히 구경하려고 했던 것 같다.
날씨에 구애받지 않겠다는 마음으로, 더 제대로 보겠다는 생각으로.

 

 

 

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높은 곳에서 내려다보니 나이아가라는...

나이아가라 폭포를 보는 방법은 참 다양하다.
하늘에서 바라볼 수 있는 헬기투어나, 파도 앞까지 가는 안개 속의 숙녀호(Maid of the Mist),
동굴 속에서 떨어지는 폭포를 그대로 느낄 수 있는 저니 비하인더 폴스 (Journey behind the Falls)까지.

그러나 안타깝게도 흐린 날씨와 시기상의 문제로 내가 선택한 것은 이와는 다른 방법이다.
그 중의 하나가 높은 곳에서 나이아가라를 바라볼 수 있는 스카이론 타워(Skylon Tower)에 가는 것이다.

 

 

  

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사실 전날 토론토의 CN 타워의 악몽(날씨가 엄청나 아무것도 볼 수 없었다)의 트라우마로
스카이론 타워에 오를 생각은 전혀 없었는데,
견물생심이라고 막상 가니 전망대까지 올라가야 할 것 같다는 생각이 들기 시작하는 것이었다.
게다가 들어가는 입구에 있던 2달러 할인 쿠폰까지 챙긴 터라 오르고자 하는 마음이 더욱 불끈.

 

 

 

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- 어제 토론토에서는 아무것도 안 보여서 실망했는데, 오늘 정말 폭포 제대로 볼 수 있어?
- 응, 캐나다 쪽 폭포는 안개가 끼긴 했지만 볼 수 있어.

한차례의 고난을 겪었던 터라 이번엔 표 파는 직원에게 제대로 확인까지 거친 후에 전망대로 올랐다.

엘리베이터에서 내리자 날씨가 좋지 않아서 문을 닫아두었다는 문구가 보여, 
제대로 볼 수 없는 것이 아닐까 라는 걱정도 하게 만들었지만, 다행히도 다른 문을 통해서
나이아가라 폭포를 내려다 볼 수 있었다.

 

 

 

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전망대에서는 한 바퀴를 돌면서 밖의 풍경을 바라볼 수 있는데,
이를 돕기 위해 실내의 유리에는 각각의 위치에 어떤 포인트뷰가 있는지를 하나하나 다 적혀있었다.
그러나 역시 실내보단 실외에서 직접 두 눈으로 바라보며 느끼는 것이 기억에 더 강렬하게 남는다.

자, 이제 문을 열고 나가서 불어오는 바람을 그대로 느끼며 바라봤던 철조망 너머의 풍경을 하나하나 꺼내본다.

 

 

 

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관람차가 보이던 클립톤 힐(Clifton Hill)의 풍경.
나이아가라 주변의 마을은 생각했던 것보다 훨씬 작지만, 가게 하나하나가 개성적이다.
물론 마을을 구경할 때 갑자기 쏟아진 엄청난 소낙비가 날 곤경에 처하게도 하였지만.

 

 

 

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중간에 보이는 다리를 건너면 미국 땅으로 사진의 왼쪽이 캐나다, 오른쪽이 미국이다.
미국을 가기 위해서는 당연히 입국심사가 거쳐야겠지만,
다리 하나만 건너면 다른 나라가 된다는 것이 참 신기하게 느껴진다. 이참에 미국까지? (^^)

 

 

 

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나이아가라 폭포는 사실 미국에서 가까이 다가가서 볼 수 있는 아메리칸 폭포
캐나다 쪽에서 바라보기 쉬운 캐나다 폭포(일명 말발굽폭포 Horseshoe Falls)를 다 포함하는 말인데
우리가 흔히 생각하는 나이아가라의 이미지는 캐나다의 호스슈 폭포 이미지가 큰 것 같다.

 

 

 

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그래서 폭포는 미국의 소유지만, 돈은 캐나다가 다 번다는 말이 나오는 것 아닐까. 
실제로 아메리칸 폭포보다 캐나다 쪽의 호스슈 폭포가 더 웅장하고 멋있게 느껴지긴 하지만, 
오늘만큼은 흐린 날씨에 물안개가 심해 아메리칸 폭포가 더 예뻤다는 것에 한 표 던지고 싶다. 

 

 

 

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땅에서 바라보는 나이아가라는...

스카이론 타워에서 내려와 소리가 들리는 방향을 따라 나이아가라 폭포로 향했다.
오로지 잿빛인 하늘과 저 멀리 폭포 주변으로 피어오르는 물안개의 절묘한 조화란.
실제로 폭포 주변에 늘 물안개가 있어 그 모습을 완벽하게 보기란 어렵다고 하는데 
이날은 유난히 더 많은 물안개가 낀 것 같았다.

그래도 아쉬워하지 않으리.
여행하는 동안 생겨난 이 알 수 없는 긍정의 힘은 폭포가 제대로 보이지 않는다면,
그 폭포로 향해 더 가까이 다가가겠다고 결심하게 만든다. 다가가자. 한 발짝 더.

 

 

 

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캐나다 쪽에서 접근이 가능한 호스슈 폭포로 다가설 수록
커지는 소리만큼이나 엄청난 바람, 그리고 하늘에서 내리는 비인지 폭포에서 날라오는 물인지
정확히 알지 못할 물방울들이 세차게 얼굴을 때리기 시작했다.

위험하다는 안내표지판에도 한 걸음 더 내딛게 되는 것은
그럼에도 조금 더 가까이에서 폭포를 보고 싶다는 호기심일까.

조금 더 조금 더 앞을 향해 나도 모르게 가까이 다가선다.

 

 

 

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그렇게 폭포물이 떨어지는 광경을 내려다보며 얼마나 있었을까.
나의 강한 의지에 반해 유일하게 날 지켜주던 우산은 얼마 가지 않아 망가져 버렸다.
갈 수록 강해지는 바람과 물방울이 카메라 렌즈를, 우산을, 내 얼굴을 어찌나 후려갈기는지.
내 얼굴보다 소중했던 카메라를 지켜내기 위해서 일단 폭포 근처에 있는 테이블락 센터로 잠시 몸을 피했다.

 

 

 

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그래도 그 바람과 물방울을 온몸 가득 받으며
이 위대한 자연을 있는 그대로 느끼는 것이 얼마나 즐거운 일인지
우산이 뒤집어진 것도 그저 재미있어서 모두가 웃는다.
이 날씨에. 이 바람에. 이 비에 말이다.

그들을 바라보다  다시 테이블락 센터를 나섰다.
우산은 접어버리고 카메라는 옷 안으로 넣고서
폭포에서 퉁겨져 나오는 물방울을 그대로 느끼며 한참을 폭포를 바라봤다.

떨어지는 물줄기의 속도는 발끝을 움찔하게 하는 두려움을
눈가를 적시는 폭포의 물방울은 시원함을...
알 수 없는 두 감정이 교차하는 순간이었다.

 

 

 

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밤에 만나는 나이아가라는...

- 이런 사진 풍경은 언제 볼 수 있는 거야?
- 지금.

호텔 로비 한편에 있던 기념품 가게였다.
밤에 찍은 나이아가라 폭포(아메리칸폭포)의 전경을 담은 엽서를 사고선 주인에게 물었을 뿐인데
엽서 속의 모습을 지금 가면 볼 수 있다고 하는 게 아닌가.

이미 온종일 나이아가라 폭포와 그 주변을 둘러봤지만,
이건 또 놓치면 안 되겠단 생각이 들어 냉큼 나이아가라 폭포로 다시 향했다.

 

 

 

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어떤가. 엽서만큼 잘 나오진 않았지만, 그래도 제법 근사한 밤의 나이아가라 폭포 사진이 아닌가.
기념사진을 찍던 커플이 삼각대를 세워두고 혼자서 멀뚱히 있는 나를 보고 이상하게 쳐다봤지만,
많은 시간을 공들여 찍은 나이아가라 폭포 사진은 참 마음에 들었다.

 

 

 

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이 오색찬란한 빛은 폭포 뒤편에서 조명을 쏴서 만들어지는 것으로 생각한 것과 달리
알고 보니 폭포의 맞은 편에서 쏜 조명이 폭포에 그대로 비추어지면서 만들어내는 광경이었다.
극장의 스크린과 같은 이치랄까.

어떤 날은 밤의 폭포와 함께 하늘로 쏟아 올린 불꽃놀이가 장관을 만들어내는 모습도 볼 수 있지만,
이번엔 이 조명쇼를 놓치지 않고 봤다는 것만으로도 충분히 만족했다.

 

 

 

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그리고 마지막으로.
낮에 봤던 호스슈 폭포에서 떨어지는 물이 뇌리에 남았던 지라 밤은 어떤 모습일지 궁금해져 찾아갔다.
폭포에서 빛이 어느 정도 새어 나오기는 해도 주변이 온통 깜깜해
오로지 소리로 느끼는 그 위력과 무서움이 나도 모르게 뒤로 주춤거리게 만들었다.
나이아가라 강물의 90% 이상이 이곳에서 떨어진다는 그 말을 실감한 것도 이 순간.

 

 

 

 

나이아가라를 떠나는 날, 그날도 아침부터 비가 내렸다.
버스가 서는 정류장까지 가기 위해 부서진 우산을 들고 터덜터덜 걸어가는데
저 멀리 나이아가라 폭포가 만들어내는 소리가 들려왔다.

우르르쾅쾅.

발끝에서 다시 한번 움찔했던 그 느낌이 전해지고
부서진 우산을 뚫고 들어오는 비가 얼굴을 적신다.
지금 이 소리는 하늘이 내는 소리였을까.
나이아가라 폭포가 내는 소리였을까.

 

 

 

+INFOMATION

 

1. 나이아가라폭포 정보 : http://www.niagaraparks.com/

- 나이아가라 어드밴처 패스를 구매하면 안개 속의 숙녀호를 포함한 다양한 체험이 가능.
- 안개 속의 숙녀호는 홈페이지 상에는 4월부터 운행이 된다고 하나 정확한 날짜를 확인할 필요가 있다. 
- 나이트 조명쇼는 1월부터 12까지 행해지나 시간대가 조금씩 다르므로 홈페이지에서 확인.
- 폭포 가까이 갈 것을 대비해서 '비옷'을 미리 준비하면 좋다. 우산이 망가지는 것은 순식간.
- 날씨가 좋은 날에는 무지개도 뜬다. 놓치지 말아야 할 찬스!

2. 스카이론 타워 정보 : http://www.skylon.com/

- 운영시간 : 월요일부터 일요일 8am ~ 10pm
- 온라인에서 미리 티켓을 예약하면 할인된 가격으로 살 수 있다.
- 예약하지 못했더라도, 나이아가라 역이나 터미널, 스카이론 입구에 비치된 쿠폰을 챙기면 할인받을 수 있다.
- 여유가 있다면, 스카이론 타워에 있는 레스토랑에서 폭포를 내려다보며 먹는 식사도 좋은 경험이 될 듯.

 
1%의 소소한 이야기 : 동전이 없어서 버스 정류장에서 기다리는 분이 바꿔주셨는데.
5달러를 드리고 4달러를 받았는데 그걸 버스가 출발하고 나서 알았다. 어쩐지 정말 이거면 되냐고 확인하드라.

 

 

취재지원 : 하나투어 겟어바웃 트래블웹진  / 알버타주 관광청

 

 

 

정보제공 | Get About 트래블 웹진
신난제이유 신난제이유

웹디자이너로 신나게 직장생활을 하다 훌쩍 일본으로 떠났다. 그러다가 외국인 노동자의 삶을 즐기지 못해 즐기다가 한국으로 돌아와 다시 호주로 떠났다. 또 한번 외국인 노동자의 삶을 경험하고 내국인 노동자가 되고 싶어서 돌아왔다. 오늘도 일상과 다름없는 여행, 여행같은 일상을 위해 소소한 1%의 이야기를 만들어 내려고 노력중이다. 신난제이유 : sinnanjyou.com

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댓글 1
  • 자연의 위엄과 무서움이 동시에 느껴지는 곳인거 같아요. 무섭지만 꼭 가보고 싶은 곳
    디아나 2013.07.29 09:36

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